Comment savoir l’âge d’une poule ?

Il est difficile de déterminer l’âge de vos poules si vous ne savez pas quand elles sont nées. Comme vous ne pouvez pas demander leur âge à un étranger, vous devez faire une estimation en vous basant sur leur apparence et leur comportement.

Les poules, comme la plupart des autres animaux, subissent des changements morphologiques et comportementaux évidents au fur et à mesure qu’ils grandissent. Les signes révélateurs que présentent les poules à chacune de ces étapes peuvent être utilisés pour évaluer leur âge. Les poussins se distinguent par le fait qu’ils n’ont pas de plumes adultes complètes et qu’ils sont recouverts d’un duvet jaune duveteux. Ils portent cette belle “robe” spongieuse pendant la première semaine de leur vie.

Après quelques semaines de vie, le duvet jaune des poussins est remplacé par de fines plumes, un processus connu sous le nom de mue.

Nous appelons un “bébé poulet” un poussin jusqu’à ce qu’il ait perdu tout son duvet, ce qui prend généralement environ 12 semaines.

Par conséquent, si une poule conserve encore un peu de duvet, elle est probablement âgée de 12 semaines ou moins. Toutefois, dans d’autres races, le duvet peut rester un peu plus longtemps.

D’un jeune poussin à une poule

Lorsqu’un poussin a fini de muer et qu’il n’a plus de duvet, il passe du statut de bébé à celui d’adulte. Les poulettes sont des poules qui ont atteint l’âge de 12 semaines. Ce stade peut durer jusqu’à l’âge de 20 semaines. Une poulette, quant à elle, est une jeune poule et le terme est couramment utilisé pour toute poule âgée de moins d’un an.

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Lorsqu’une poule pond son premier œuf, traditionnellement entre 18 et 25 semaines, elle est considérée comme un adulte. Lorsque les coqs commencent à chanter et à montrer de l’intérêt pour les poules, ils ont atteint la maturité sexuelle et commencent à courir après les poules. Cela se produit souvent au cours du cinquième mois de vie, bien que cela puisse arriver plus tard chez certaines races.

Une fois qu’une poule est devenue un oiseau adulte, il devient de plus en plus difficile de déterminer son âge exact. Si vos poules ont encore toutes leurs plumes, mais ne pondent pas d’œufs, elles ont entre 12 et 20 semaines. Jusqu’à ce qu’ils atteignent la maturité, les rayons des bébés poules sont habituellement plus petits que ceux des oiseaux adultes.

Jeune poule à poule adulte

Changements chez les poules au fur et à mesure qu’elles passent du stade de poussin à celui d’oiseau adulte

Lorsque vous avez beaucoup de poules, il peut être difficile de discerner celles qui ont enfin commencé à pondre. La taille et l’aspect du cloaque d’une poule peuvent indiquer si elle est prête à pondre ou non.

Après la 20e semaine, les crêtes et les caroncules des poules et des coqs en cours de maturation deviennent plus vives et plus visibles. Un oiseau dont la crête et la caroncule ont une couleur moins vive est âgé d’environ 12 à 15 semaines. La majorité des œufs sont déposés alors qu’une poule est jeune et que sa crête et ses caroncules sont d’un cramoisi éclatant.

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De même, les poules prennent du poids au fur et à mesure de leur développement, et la plupart ont leur plumage adulte complet à l’âge de neuf mois.

Caractéristiques d’une poule adulte

Vous pouvez considérer que vos oiseaux sont complètement développés et matures après l’éclosion du premier œuf et lorsque le coq commence à chanter et à menacer les poules. Elles continuent à grandir (bien qu’à un rythme plus lent) et atteignent leur taille et leur poids complets à l’âge d’un an.

Les poules en âge de se reproduire pondent normalement un œuf par jour et les coqs passent beaucoup de temps à leur faire la cour. Elles subissent également leur première mue des plumes entre l’âge de 18 et 20 semaines.

Lorsqu’une poule adulte a déjà subi sa première mue, il est plus difficile de déterminer son âge. Il existe toutefois certains indicateurs qui permettent d’évaluer leur âge.

Les éperons d’un bébé coq ne mesurent qu’environ 1 centimètre de long. À l’âge de deux ans, les éperons de votre coq devraient mesurer entre 2,5 et 3 cm de long.

Les poules qui produisent cinq à six œufs par semaine sont souvent âgées de moins de deux ans.

Pendant les deux premières années de leur existence, les poules et les coqs atteignent leur potentiel maximal. Cela se traduit par des peignes et des caroncules plus brillants, ainsi que des pattes plus lisses (chez les oiseaux matures).

Les signes qu’une poule est âgée

Les poules entament la deuxième partie de leur vie adulte vers la moitié de leur deuxième année. La diminution de la production quotidienne d’œufs et la réduction de l’intérêt des coqs pour les poules sont deux phénomènes normaux à ce moment-là.

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Les peignes, les caroncules et les plumes des poules perdent leur couleur et leur éclat à ce stade, et leurs pattes deviennent plus rugueuses et plus écailleuses.

Elles sont loin d’être dans la fleur de l’âge, mais selon la race, elles peuvent survivre encore deux à cinq ans en moyenne. Il est probable que les œufs des poules âgées soient plus gros que ceux pondus lorsqu’elles étaient plus jeunes, et qu’elles les pondent moins souvent. Certains types de poules, en revanche, continuent à produire des œufs jusqu’à leur quatrième année, tandis que d’autres peuvent vivre jusqu’à leur vingtième année.

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