Fayoumi égyptien : ponte, couvaison et tempérament

Fayoumi est une race de poulet égyptienne dérivée d’une ancienne volaille de la jungle et qui aurait existé à l’époque des pharaons égyptiens. Bien que les poulets Fayoumi soient élevés le long du Nil depuis des siècles et soient en Amérique du Nord depuis 1940, ces petits poulets indépendants et étonnants sont encore relativement rares aux États-Unis. Cependant, ils gagnent sans doute en popularité aux États-Unis en raison de leur caractère unique et leur valeur potentielle pour les scientifiques. Connus pour leur beauté exotique, leur incroyable résistance aux maladies, leur maturité précoce et leurs compétences de recherche de nourriture inégalées, ces oiseaux sont également farouchement indépendants et quelque peu difficiles à garder.

Apparence

Les poulets Fayoumi sont de petite taille avec de grands yeux noirs et une queue haute. Avec une tête argentée, une grande crête unique, des yeux sombres onyx et un corps mince et tacheté de noir, ils sont parfois comparés à un roadrunner avec leur poitrine et leur cou saillants vers l’avant et leur queue dressée. La couleur de la peau du poulet Fayoumi est généralement bleu ardoise et son bec est de couleur corne foncée. Les poules ont une teinte blanc argenté sur le cou et la tête avec le reste de leur corps barré. Les coqs Fayoumi ont un plumage blanc argenté sur la tête, le cou, la selle et le dos, le reste étant barré de blanc et de noir.
Leurs grands yeux brillants et sombres sont excellents pour scruter le ciel à la recherche de prédateurs, une caractéristique qui leur sert bien en tant qu’oiseaux indépendants qui couvrent tant de terrain dans leur recherche quotidienne de nourriture.

Fayoumi égyptien
Source de l’image : https://www.flickr.com/photos/jmabel/

Des œufs

Fayoumi est également l’une des races à maturation la plus rapide. Les coquelets commencent à chanter au bout de cinq ou six semaines incroyables, et les poules peuvent commencer à pondre dès 4 mois et demi ou 5 mois. Voici à quoi ils ressemblent en tant que poussins.

Ils atteignent rapidement la maturité et restent assez petits par rapport aux autres races. En moyenne, un coq pèse environ 4,5 lb. et une poule pèse environ 3,5 lb. Les poules Fayoumi sont aussi de bonnes pondeuses. Ils produiront en moyenne environ 150 petits œufs blanc cassé par an.

Tempérament

Les Fayoumis n’aiment pas être manipulés par les humains et deviennent généralement très bruyants lorsqu’ils sont ramassés. Ils peuvent être apprivoisés dans une certaine mesure avec des friandises, mais ne seront jamais vraiment apprivoisés comme la plupart des autres races de poulet. Si l’on a l’intention de gérer Fayoumi dans son troupeau, il est important de savoir que ce sont des oiseaux occupés et vifs qui se perchent dans les arbres et sont également très volages, il faut donc faire attention aux clôtures de délimitation.

Plage libre

Ils sont plus heureux lorsqu’ils sont en liberté parce qu’ils sont des butineurs acharnés. Leurs compétences de recherche de nourriture sont si bien affinées qu’ils ont besoin de très peu de nourriture pour survivre, et en fait, ils préfèrent manger ce qu’ils recherchent plutôt que n’importe quel aliment commercial, ce qui en fait une race incroyablement économique.
La clé d’un troupeau en quête de nourriture, bien sûr, est de s’assurer qu’il a de l’espace pour se déplacer ! Ces oiseaux n’aiment pas seulement le confinement, ils ne le toléreront souvent pas et trouveront un moyen de s’échapper ou se frapperont de manière insensée pour tenter de le faire.
De nombreuses ressources se plaignent de la difficulté à garder les Fayoumis en raison de leur nature sauvage et volage. En raison de leur poids plus léger et de leur personnalité énergique et curieuse, ces oiseaux sont très capables et aiment voler. On prétend souvent que si ces oiseaux échappaient aux limites de leur poulailler, ils pourraient tout à fait heureux et avec succès continuer à vivre dans la nature… car leur tendance à devenir sauvage est assez évidente.
En tant que poulet de basse-cour, il sera également très évident qu’il n’aime pas être manipulé. Avec tout l’espace et la préférence manuelle dont cette race exubérante a besoin pour prospérer, une race de poulet facile à contenir peut être un bien meilleur choix.
Même s’ils existent depuis des milliers d’années, parce qu’ils ne sont pas la race la plus facile à élever, ces oiseaux ne sont pas populaires aux États-Unis ou au Royaume-Uni. Trouver un distributeur pour le Fayoumi, bien qu’il ne soit pas impossible, peut être très difficile.

Fayoumi égyptien
Source de l’image : https://www.flickr.com/photos/jmabel/

Rusticité

Chercheurs indépendants, éviteurs avisés de prédateurs et incroyablement résistants aux maladies, la seule chose à laquelle cette race ne peut pas faire face est le froid. Son origine égyptienne indiquerait clairement que le Fayoumi peut supporter les climats chauds, mais avec ce grand peigne et ses plumes légères, c’est un poulet pour les latitudes chaudes uniquement.

Résistant aux maladies

L’un des aspects les plus fascinants des Fayoumi est leur capacité à être incroyablement résistants aux maladies. Leurs immunités naturelles à de nombreuses maladies virales et bactériologiques qui affligent d’autres volailles sont étudiées par des chercheurs du monde entier. Notamment, les Fayoumis sont suspectés d’être résistants à la maladie de Marek, à la maladie de Newcastle, peut-être même à la grippe aviaire ainsi qu’à de nombreuses autres maladies.
L’université d’État de l’Iowa a obtenu Fayoumi au début des années 1940, lorsque le doyen de l’agriculture de l’université a ramené d’Égypte des œufs à couver pour le programme de génétique avicole à étudier. Ils ont depuis préservé la race en tant que troupeau de recherche et sont considérés comme le premier de plusieurs programmes aux États-Unis consacrés à l’étude de la résistance incroyablement forte de Fayoumi aux maladies auxquelles d’autres races succombent facilement.
Aussi précieux que puisse être ce trait de résistance à la maladie, jusqu’à récemment, la variation génétique qui pourrait rendre cela possible n’a pas été largement étudiée. Citant une étude de juin 2019 réalisée par des chercheurs de la Penn State University, des gènes résistants aux virus dans les races de poulet Fayoumi et Livourne ont été identifiés. Les scientifiques ont découvert un ensemble de gènes, exprimés dans deux races de poulets – Fayoumi et Livourne – qui peuvent combattre, à des degrés divers, une maladie commune de la volaille connue sous le nom de maladie de Newcastle. Newcastle est une maladie respiratoire mortelle qui peut infecter et tuer la moitié d’un troupeau en quelques jours. Une équipe internationale de scientifiques – dirigée par des chercheurs de l’Université d’État de Pennsylvanie – a cherché des moyens pour les agriculteurs d’élever avec succès des poulets capables de résister à l’une des plus grandes menaces de maladie au sein de l’industrie avicole. « L’identification des gènes qui aident les poulets à survivre à la maladie de Newcastle peut aider à concevoir des stratégies d’élevage qui produisent des troupeaux plus résistants et plus productifs », cite Vivek Kapur, professeur de sciences animales et directeur associé des Huck Institutes of the Life Sciences à Penn State. « Les résultats amélioreront la santé, en particulier dans les pays à revenu faible et intermédiaire, en améliorant la productivité des petits agriculteurs, en particulier en Afrique et en Asie, et en augmentant les sources de nourriture pour leurs familles et leurs communautés. Selon Kapur, puisque ces poulets courent dans les arrière-cours depuis des centaines d’années, même face à une exposition constante à la maladie de Newcastle, il y a quelque chose d’inné qui leur a permis de survivre dans cet environnement où la maladie est endémique. (1)
Des travaux similaires menés par des chercheurs de l’Iowa State University ont également exploré la génétique des poulets Fayoumi. . Les chercheurs exploreront la diversité génétique locale des poulets en Afrique et avec les informations obtenues en étudiant la génétique de Fayoumi, ils espèrent élever des oiseaux plus résistants à la maladie de Newcastle. Parce que les endroits éloignés sans électricité ne peuvent pas réfrigérer le vaccin, les épidémies de Newcastle restent le plus grand obstacle à la réussite de la production de volaille ici. En théorie, un poulet élevé pour s’épanouir dans de tels climats et maintenir une résistance à Newcastle aiderait sans aucun doute l’économie et nourrirait les résidents locaux à un niveau nutritionnel beaucoup plus élevé.
Ces études scientifiques sont en cours et pourraient un jour prouver que le Fayoumi est l’une des races de poulet les plus importantes qui, bien qu’ancienne, peut nous apprendre, grâce à des études génétiques modernes, comment rendre les générations futures de poulet pratiquement résistantes aux maladies. Donc, même si nous n’apprécions pas l’indifférence du Fayoumi envers les humains, ou sa préférence de NE PAS faire partie de notre troupeau de basse-cour, nous devons réaliser que cette race est un joyau à part entière, et nous commençons tout juste à comprendre tous les avantages potentiels que le Fayoumi peut apporter à notre propre industrie avicole, ainsi que sa place dans l’avenir des cultures moins favorisées.

  1. Documents fournis par Penn State. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.
Références de revues :
Megan A. Schilling, Sahar Memari, Meredith Cavanaugh, Robab Katani, Melissa S. Deist, Jessica Radzio-Basu, Susan J. Lamont, Joram J. Buza, Vivek Kapur. Réponses immunitaires innées conservées, dépendantes de la race et dépendantes de la sous-lignée des embryons de poulet Fayoumi et Livourne à l’infection par le virus de la maladie de Newcastle. Rapports scientifiques, 2019 ; 9 (1) DOI : 10.1038/s41598-019-43483-1