Poulet Buckeye : Ce poulet entièrement américain convient-il à votre troupeau ?

Le poulet Buckeye vient du Buckeye State (Ohio).
Pourquoi s’appelle-t-il un Buckeye ?
On dit que la couleur de l’oiseau est exactement la couleur des noix de buckeye (marrons).
Ce trésor américain a failli disparaître du monde avicole peu après sa création. Le Rhode Island Red, qui a connu un énorme succès, a éclipsé toute concurrence et est tombé dans le déclin.
Un petit groupe d’adeptes dévoués et le Livestock Conservancy ont mis leurs ressources en commun et ont sorti la race de l’obscurité. Grâce à eux, nous pouvons aujourd’hui admirer cet oiseau magnifique.
Continuez votre lecture pour tout savoir sur leur histoire, la production d’œufs attendue, comment en prendre soin et bien plus encore…

Histoire et contexte du poulet Buckeye

Troupeau de poulets

Cette race de poulet est spéciale pour plusieurs raisons. Premièrement, c’est la seule race de poulet attribuée à une femme – Mme Nettie Metcalf.
En 1896, à Warren, Ohio, Mme Warren et son mari ont hérité de poulets d’apparence maigre – principalement des Livournes brunes qu’elle a trouvées trop destructrices pour son jardin.
Elle a pris sur elle d’améliorer l’apparence et l’économie du troupeau. Elle a d’abord amené quelques Brahmas de Lumière.
Ceux-ci n’ont pas bien fait, donc l’oiseau suivant était un Black Langshan. Cela a assez bien fonctionné, mais les plumes d’épingles noires lui posaient problème.
Elle a ensuite acheté des Plymouth Barred Rocks la première année puis a ajouté des Buff Cochins l’année suivante. Dans ses mots, elle a eu de «grosses poules paresseuses» et les gens étaient moins que gentils à propos de ses progrès en commentant les différentes nuances de plumes et de pattes; cela ne l’a pas découragée.
Bientôt, elle a ajouté du gibier à plumes rouge à poitrine noire et son troupeau s’est lentement transformé alors qu’elle prenait le meilleur d’entre eux et les croisait les uns aux autres. Ils sont devenus beaucoup plus vigoureux, plus lisses et généralement l’apparence s’est beaucoup améliorée.
En travaillant avec ses protégés, elle est devenue très respectée par les amateurs de volaille et elle en a même envoyé au Rhode Island pour aider à améliorer le stock Rhode Island Red qui était en cours de développement à cette époque.
Elle a été présidente du Buckeye Club pendant de nombreuses années, jusqu’à sa « retraite ».
Ils s’appelaient à l’origine Buckeye Reds et pendant une courte période, Mme Metcalf les a appelés Pea combed Rhode Island Reds.
Elle s’est vite rendu compte que le Buckeye serait intégré et probablement oublié en tant qu’autre variété Rhode Island Red, alors elle est revenue à Buckeye Reds.
La deuxième raison pour laquelle cet oiseau est spécial est qu’il s’agit de la seule poule de classe américaine à avoir une crête à pois. Ces poulets ont été développés en pensant aux hivers rigoureux de l’Ohio – d’où le peigne à pois. Le peigne à pois était un héritage génétique des coqs de gibier qu’elle utilisait.

Apparence

Poulet Buckeye

Le Buckeye est un poulet d’apparence robuste avec une belle coloration rouge acajou et des queues à pointe noire. Ils ont également une couleur « barre d’ardoise » dans le dessous du duvet qui aide à définir la coloration plus foncée et la fait briller.
Leur plumage est serré – un autre cadeau des gènes du gibier à plumes.
La tête a une crête de pois bas fixée à la tête, le bec est court mais robuste de couleur jaune/corne et les yeux sont de couleur baie rougeâtre. Le visage, les caroncules, les lobes des oreilles et la crête sont tous rouges.
Ils ont des épaules larges et un cou de longueur moyenne.
Vue de côté, le corps a une grande forme triangulaire, avec une poitrine large et profonde et des ailes puissantes. Les cuisses sont musclées, les pattes sont jaunes et l’oiseau a quatre orteils à chaque pied, la peau est également jaune.
Le coq pèse environ 9 lb et la poule 6½ lb. Bien qu’il existe une variété bantam, il n’y a pas de poids défini pour eux. Mais, généralement, un oiseau nain mesure environ un tiers de la taille standard.
Norme de race

Le Buckeye a été admis à l’American Poultry Association en 1904, où il est décrit comme « américain ».
Le Poultry Club of Great Britain le classe comme rare, à plumes douces et lourdes.
L’American Bantam Association le classe dans la catégorie « tous les autres » peignes et pattes propres.
Si vous cherchez à montrer cette race, les disqualifications instantanées pour ce standard incluent : des peignes torsadés, des lobes d’oreilles blancs et des plumes blanches.

Ponte et couvaison

La poule Buckeye est un producteur fiable de 3 à 4 œufs brun moyen par semaine. La production annuelle se situe entre 150 et 200 œufs. Il est rapporté qu’ils pondent bien tout au long des mois d’hiver aussi.
De temps en temps, les poules couveront et élèveront des poussins pour vous, mais ce n’est pas quelque chose sur quoi vous devriez vous fier. Pour faire éclore les poussins, vous aurez besoin d’une couveuse fiable ou de votre incubateur.
En tant qu’oiseau de type patrimonial, les poussins ont une croissance lente. De nombreux éleveurs donneront aux jeunes oiseaux 24 à 28 % de gibier à plumes comme aliment jusqu’à l’âge de 16 semaines.
Les poules commenceront à pondre vers 6 mois.

Disposition du poulet Buckeye

Poulets Buckeye

Le Buckeye est un oiseau docile, calme et amical qui se manie facilement. C’est un poulet paisible, qui n’intimide pas les autres. Contrairement à de nombreuses autres races, ils n’ont apparemment pas peur des humains et vous accueilleront en se regroupant autour de vos jambes.
C’est un oiseau très actif et un excellent butineur lorsqu’on le laisse errer. Ils ont également la réputation d’être de grands souris. On dit qu’ils rivalisent avec n’importe quel chat de grange – attention aux souris !
Ils ne sont pas nécessairement très avertis en matière de prédateurs et peuvent parfois avoir des ennuis, ils ont donc besoin d’une grande zone sécurisée pour se promener.
Ils s’en sortiront plutôt bien en confinement tant qu’ils auront beaucoup de place à explorer.
On dit que les coqs sont un peu bruyants. Ils ont beaucoup d’appels vocaux, y compris un « rugissement de dinosaure » !
Au début de la saison de reproduction, les coqs peuvent devenir assez territoriaux et légèrement agressifs envers les autres poulets et parfois les humains.
Problèmes de santé

Il s’agit d’un poulet copieux et vigoureux qui peut résister à des hivers longs et froids. Il n’y a vraiment pas de problèmes de santé à proprement parler.
Le peigne à pois est bien adapté à l’hiver car il est très peu probable qu’ils soient gelés.
Outre les parasites habituels qui affligent la volaille, cet oiseau a un bon bilan de santé.

Le poulet Buckeye est-il fait pour vous ?

Ce poulet est généralement un oiseau paisible et amical et est bon avec les enfants. Ce sont des pondeuses respectables de 3 à 4 œufs par semaine.
En tant que race rare, ils se débrouillent généralement très bien dans les expositions et les spectacles. Ils feraient un super projet d’oiseau pour le club des 4H.
Si vous avez une cour sécurisée de bonne taille, le Buckeye peut être pour vous. Les poules sont beaucoup plus calmes que les coqs. Ils sont très tolérants aux climats rigoureux et froids et continueront à pondre tout l’hiver; ils semblent également insensibles à la chaleur tant qu’ils ont un endroit frais et ombragé où se retirer.
Comme ce poulet est actuellement inscrit sur la liste de conservation du bétail, c’est un oiseau qui a besoin d’amis.

Sommaire

Le Buckeye a fait un retour remarquable d’une poignée d’oiseaux au bord de l’extinction à plus de 5 000 oiseaux.
Bien qu’il s’agisse d’un revirement remarquable, ils ne sont en aucun cas sortis du bois.
Comme beaucoup d’autres races patrimoniales, elles sont menacées par les poules industrielles fades qui font un si gros profit pour les exploitations avicoles. Le sort de bon nombre de ces races repose entre les mains d’adeptes dévoués et d’amateurs d’arrière-cour.
Si vous voulez un oiseau qui vous donnera des œufs savoureux et de la compagnie, ne cherchez pas plus loin que le Buckeye. Ce poulet entièrement américain mérite d’être plus largement reconnu.
Faites-nous savoir dans la section commentaires ci-dessous vos expériences avec cette race…