Poule Orpington : tout savoir sur cette poule anglaise

Y a-t-il une autre race qui évoque plus la poule de basse-cour anglaise que la Buff Orpington ?

Les gens s’imaginent presque toujours une poule dodue, majestueuse, au plumage magnifique, vaquant à ses occupations dans la basse-cour comme si l’endroit lui appartenait et qu’elle n’était certainement pas pressée !

Comme nous allons le voir, l’Orpington est une race assez récente créée par la vision d’un homme qui pensait qu’il était possible de créer un oiseau à double usage, plus grand et meilleur que les races existantes.

Cet article traite du tempérament de l’Orpington, des caractéristiques de la race, de ses capacités de ponte et des variantes reconnues, en se concentrant sur l’Orpington Buff, toujours très populaire.

L’histoire de la poule Orpington

À la fin des années 1880, la “fièvre du poulet” en Angleterre était en train de disparaître.

Les gens avaient abandonné l’idée d’élever et de garder toutes sortes d’oiseaux exotiques et étranges pour le plaisir et la curiosité pour se consacrer à l’élevage d’un oiseau plus pratique et utile.

L’une de ces personnes était William Cook, un cocher vivant dans la ville d’Orpington, dans le comté de Kent, en Angleterre.

Il n’a commencé à s’intéresser aux poulets que plus tard dans sa vie, mais il était fasciné par la possibilité d’élever une meilleure volaille pour la table et la production d’œufs.

Il a commencé par sélectionner des oiseaux qui étaient de bonnes pondeuses et dont la taille convenait à la table. Les trois races qu’il a utilisées à l’origine étaient la Minorque, la Langshan et la Plymouth Rocks.

En 1886, il a “dévoilé” la race Black Orpington, qui a connu un succès quasi immédiat en Angleterre grâce à une grande publicité.

Elle a été élevée pour être noire afin de cacher la saleté et la suie répandues dans les villes à cette époque.

La couleur suivante fut le chamois, qui reste la couleur préférée des poulets Orpington. Viennent ensuite les couleurs Blanc et Bleu, et Splash.

Lorsque M. Cook a révélé ses oiseaux au grand public, il a reçu des critiques élogieuses au Royaume-Uni. Elle est rapidement devenue la race la plus populaire du pays et, en l’espace de dix ans, elle a été exportée vers d’autres pays, y compris les États-Unis.

Il y avait même un ranch d’Orpington en Afrique du Sud ! Lorsque Cook lui-même se rendit aux États-Unis pour vendre ses lignées d’oiseaux, il rencontra un grand succès.

Apparemment, c’était un excellent vendeur et il a très vite suscité l’intérêt des agriculteurs et des aviculteurs pour sa race à double usage.

Poule Buff Orpington - extrapoule

Orpington: la conception

Si vous pouvez vous reporter au début de cet article, vous vous souviendrez que l’Orpington noire originale a été créée à partir du Langshan, du Barred Rock et du Minorca.

Aucune de ces races n’a quelque chose de “chamois”. M. Cook a donc utilisé des Hambourgs, des Dorkings et des Cochin chamois pailletés d’or pour créer la Buff Orpington.

On a également spéculé sur l’utilisation d’une ancienne race connue sous le nom de Lincolnshire buff, bien que Cook ait réfuté cette hypothèse.

Cela a été extrêmement controversé et, à ce jour, il est inhabituel d’utiliser plusieurs races différentes pour créer des oiseaux de différentes couleurs portant le même nom !

Si vous considérez l'”Orpington” comme une marque plutôt que comme une race, cela a plus de sens.

Les éleveurs ont créé l’orpington pour répondre à un besoin de poulet de couleur chamois à l’époque. Il s’agit d’un poulet patrimonial qui est depuis devenu le préféré de nombreuses personnes.

C’était la race préférée de la reine Elizabeth, la reine mère, et son troupeau a remporté plusieurs prix pour sa beauté et sa grâce.

Poule Orpington : apparence et informations sur la race

Jusqu’en 2016, la race Orpington était considérée comme une espèce en voie de disparition.

Le regain d’intérêt pour ce favori a vu le nombre d’Orpingtons – en particulier les buffs – augmente régulièrement.

L’apparence de l’oiseau doit être un corps lourd et large avec une position basse, des plumes ébouriffées et un dos court et incurvé.

L’oiseau doit être bien emplumé avec des plumes larges et lisses. Les pattes et les jarrets doivent être propres et de couleur blanc rosé, et la chair est blanche.

Le bec est également blanc rosé. Les yeux sont de couleur bai rougeâtre ; les caroncules, le peigne et les lobes des oreilles doivent être rouges.

Le peigne simple doit avoir cinq pointes – il existe également une variété à peigne rose.

Les orpingtons existent en deux tailles : les grands oiseaux et les bantams. Le mâle doit peser environ trois kilos et la femelle environ trois kilos. Les bantams pèsent 1kg environ

À tous les autres égards, le bantam devrait refléter la grande volaille.

L’Orpington bantam est l’un des plus grands bantams disponibles – si vous pouvez les trouver !

Les couleurs de l’Orpington dans son standard comme suit :

Couleur chamois – 1902
Couleur noire – 1905
Couleur blanche – 1905
Couleur bleue – 1923

Les normes britanniques sont subtilement différentes et stipulent que le corps doit être profond et large, incurvé avec une queue courte. Le plumage doit être “serré” – pas “duveteux” comme chez le Cochin ou “serré” comme chez le Gibier à plumes.

Poule Buff Orpington - extrapoule

Poule Orpington: caractéristiques et pontes des oeufs

On dit de tous les Orpingtons qu’ils sont dociles et amicaux, mais c’est particulièrement vrai pour les chamois.

Ils sont très calmes et majestueux – ils glissent en quelque sorte dans la basse-cour – à moins qu’ils ne courent pour obtenir des friandises, auquel cas ils relèvent leurs ” jupes ” et courent comme des fous !

Ils adorent les câlins et vous cherchent souvent pour vous faire savoir qu’ils ont besoin d’attention.

Leur plumage fabuleux les rend très résistants au froid, bien qu’ils puissent se refroidir et mourir rapidement si leurs plumes sont détrempées. Les Orpingtons tolèrent les climats plus chauds mais doivent avoir accès à l’ombre pendant la chaleur de la journée.

Ils font d’excellents couveurs et de bonnes mères. Elles acceptent généralement que les œufs à couver soient placés sous elles.

Les coqs chamois sont farouchement protecteurs de leur progéniture et vont même jusqu’à faire un sort au nid pour donner une pause à la maman !

Ils constituent un choix de premier ordre pour de nombreuses familles car le chamois est superbe avec les enfants, tolérant toutes sortes de choses que font les enfants.

Cependant, gardez un œil vigilant car ils ont un bec puissant qui peut donner un coup de bec puissant si nécessaire.

Le fait qu’il soit si détendu et amical en fait un excellent oiseau de projet pour les clubs 4H, car il tolère si bien la manipulation et le confinement.

Ces mêmes qualités en font également un excellent oiseau d’exposition, car ils ne sont pas perturbés par les manipulations fréquentes, les environnements étranges et les bruits inhabituels.

Ils tolèrent très bien le confinement et, bien qu’ils puissent vivre en liberté, ils ne mangent que rarement, se fiant principalement aux mangeoires.

Ce sont des pondeuses fiables qui pondent de gros œufs bruns, environ 200 à 280 par an. Si vous les élevez comme oiseaux de chair, ils sont prêts à être consommés à environ 22 semaines.

Ils sont souvent considérés comme le parfait poulet à double usage.

Est-ce la poule Orpington est faite pour vous?

Si vous recherchez une grosse poule duveteuse qui pond bien, qui a un caractère doux et qui tolère les petits enfants, c’est peut-être votre choix !

Leur nature calme, docile et amicale les conduit à un troupeau à vocation familiale. Elles interagissent bien avec les gens et je ne crois pas qu’elles aient une once de méchanceté dans leur corps.

En raison de leur nature non agressive, vous ne devriez pas les mettre avec des races plus agressives comme les Rhode Island Reds ou les Welsummers.

Ils risquent de se faire malmener et de se retrouver au bas de l’échelle.

Si vous habitez en ville, le chamois est un oiseau tranquille, idéal pour être confiné dans une petite cour. C’est un excellent oiseau pour les débutants, car il est facile à manipuler et demande peu d’entretien.

Le seul inconvénient de cette beauté est sa tendance à la couvaison. Cependant, si vous souhaitez élever vos propres poussins, le chamois est parfait ! Elles sont de bonnes mères et s’occupent très bien des poussins.

Les températures élevées ne sont pas bien tolérées, vous devez donc prévoir de l’ombre, une ventilation et beaucoup d’espace pour ces grands oiseaux. L’hiver est un jeu d’enfant pour eux grâce à leurs plumes très duveteuses ; ils se débarrassent du froid.

Comme leurs plumes sont très denses, il faut vérifier régulièrement s’ils ont des poux et des acariens et les traiter en conséquence. De nombreuses personnes les traitent régulièrement avec de la poussière de volaille car il est difficile de repérer les petites bestioles parmi toutes ces plumes.

Comme ce sont de si grands oiseaux, ils ont tendance à être paresseux, et il faut leur permettre de faire de l’exercice autant que possible.

L’Orpington aime manger

Ils peuvent être de gros mangeurs avec une tendance à l’obésité, ce qui doit être surveillé pour la santé de l’oiseau.

L’orpington de Buffon aime passer du temps à la mangeoire, mais ce n’est pas un mangeur paresseux. En tant qu’oiseau de milieu de gamme élevé en liberté, l’Orpington se débrouillera bien pour trouver ce dont elle a besoin dans la basse-cour.

Ceci étant dit, elle adore les cadeaux et si vous passez du temps sous le porche ou que vous faites un pique-nique, elle s’incrustera dans la fête et s’attendra à avoir sa propre assiette.

L’orpington est un oiseau difficile à tuer pour les prédateurs en raison de sa grande taille et de la densité sous-estimée de ses plumes. Cette race adorable est également un peu distante vis-à-vis des prédateurs, ce qui pourrait expliquer pourquoi elle aime traîner près des mangeoires.

Mais si vous ajoutez un coq à votre troupeau en liberté, vos poules auront une paire d’yeux supplémentaire pour les surveiller.

Résumé

La race Buff Orpington a changé le monde des poulets à double usage. Jusqu’à l’apparition de cette race, la poule de table ordinaire était généralement assez maigre et n’était pas la meilleure pondeuse d’œufs.

Parmi toutes les variétés de couleurs disponibles, la couleur chamois est la préférée.

Cela est peut-être dû à la couleur chaude des plumes combinée à un tempérament calme et amical. Elle n’est pas bruyante comme d’autres races et n’est pas non plus agressive.

Malgré la controverse et les querelles familiales, l’orpington a survécu.

Le déclin des effectifs a été stoppé et inversé par des amateurs de poules de basse-cour tels que vous.

La race (surtout la bufflonne) connaît un regain de popularité et prouve que les oiseaux du patrimoine ont définitivement leur place dans le foyer et le cœur de chacun.